Tout au bout de la rue Grande-Chaussée, vous ne verrez que lui. Majestueux, insolite, superbe. L’ Huîtrière, établissement centenaire, était une des adresses les plus mythiques de Lille. Après le restaurant, c’est tout l’établissement qui a baisser le rideau, le 28 février 2016, définitivement. La suite ? C’est le défi  de Paul, l’enseigne nordiste, qui vient d’y ouvrir une nouvelle boulangerie depuis quelques jours.   Un cadre prestigieux avec son intérieur et sa façade art déco, parmi une des plus belle de France. Un témoignage devenu rare de l’utilisation des techniques et formes de l’art décoratif à des fins commerciales.

Le rôle publicitaire de la façade de l’Huîtrière

detail-huitriere-art-deco-lille-nord-decouverteDès son origine, la façade de l’ Huîtrière a été conçue pour être une véritable enseigne publicitaire, tout comme la maison Coilliot  à Lille. L’édifice est co-signé par les architectes Gaston Trannoy, et M. Montaudouin (1922). Mais l’élément le plus extraordinaire est les mosaïques extérieures et intérieures. Elles déclinent le thème de la mer, de la pêche, des poissons et crustacés comme cet immense homard, servi à table, encore fumant, sur un lit de salade… Elles sont signées de la maison Gentil et Bourdet. Ils réaliseront les fresques extérieures en 1928. Celles à l’intérieur en 1940 d’après les motifs du céramiste décorateur breton Mathurin Méheut. Il n’est pas exclu qu’il est également participé aux toutes premières. L’étonnant bow-window soutenu par une immense coquille d’huître, également réalisé en 1928, est l’œuvre de l’architecte Tranoy.

pate-de-verre-huitriere-art-deco-lille-nord-decouverteLes passionnés d’art déco connaissent bien l’atelier Gentil & Bourdet qui, dès 1903, l’année où ils s’associent, vont être des pionniers dans l’art de la céramique appliqué aux domaines de l’architecture. Installés à Boulogne-Billancourt, leur renommée va dépasser les frontières de l’hexagone. De l’art nouveau à l’art déco, ils travailleront avec tous les plus grands architectes de l’entre-deux-guerres. Ils innovent dans les formes et dans les matériaux, intégrant dans leurs compositions des émaux de Venise, l’or, la pâte de verre,  etc. Dans la région Nord, ils signeront également les mosaïques de la magnifique Piscine de Roubaix de l’architecte Albert Baert (1932).

Les arts décoratifs sont aussi des arts industriels

detail-haut-facade-art-deco-huitriere-vieux-lille-nord-decouverteIls ont été parmi les premiers à concilier architecture et arts décoratifs à la fois dans son expression esthétique mais aussi « utilitaire » : le traitement en mosaïques des devantures offrent à la fois une formidable présence visuelle, vive et colorée,  mais aussi  une protection inégalable contre les intempéries et l’usure du temps. Les arts décoratifs sont aussi des arts industriels : cette combinaison extraordinaire, peut-être jamais égalée depuis, fait de l’art déco une période absolument passionnante.

Éclipsés par le foisonnement de couleurs et de motifs du rez-de-chaussée et 1er étage de l’Huîtrière, le second étage et le fronton sont traités à grand renfort de fruits et motifs floraux stylisés (épis de blé, grappe de raisin…) caractéristiques du traitement stylistique de cette époque.

Pour la petite histoire, la grippe espagnole de 1918-1919 qui fera des dizaines de milliers de morts va avoir une conséquence inattendue du point de vue architectural : la mosaïque va connaître un engouement sans pareil. Son caractère « hygiéniste », facile à nettoyer et entretenir va la propulser jusqu’aux devantures des boutiques. Nous sommes ici dans une poissonnerie, ou dans une piscine comme à Roubaix,  ce sont des lieux particulièrement sensibles où l’hygiène doit être irréprochable.

L’ancienne devanture de l’Huîtrière est à quelques pas

ancienne-facade-rue-basse-huitriere-lille-nord-decouverte.Dirigez-vous vers la rue Basse, tout à côté. À quelques pas, vous verrez l’ancienne devanture de l’Huîtrière ouverte en 1882. La maison s’était faite la spécialité des huîtres et des escargots. Elle est rachetée en 1906 par Pierre Bailleul, l’arrière grand père d’Antoine Proye l’actuel propriétaire. C’est lui qui donne une nouvelle vitalité à l’ établissement. Le succès est au rendez-vous. Les locaux devenus trop étroits, l’Huîtrière déménage le 1er septembre 1928 à son emplacement actuel.. L’annonce sur l’ancienne devanture est restée avec beaucoup de fraîcheur !


  • Localisation de l’ Huîtrière : 3 rue des Chats-Bossus, 59000Lille
  • Site de l’Huîtrière

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