Nous voici à Maroeuil, petite ville au cœur de l’Artois, à deux pas d’Ecoivres et du Mont-Saint-Eloi. Une escapade dans un endroit tranquille, qui va plaire aux amoureux de promenades en plein air, aux curieux et amateurs de lieux emplis d’histoire, d’insolite et de croyances encore bien vivantes. Entre les marais aménagés en promenade, sa forêt domaniale et sa source miraculeuse de Sainte Bertille… Maroeuil mérite le détours.

Une halte à la fontaine Sainte-Bertille et son eau guérisseuse

Vue de la source Sainte Bertille à MaroeuilIl n’est pas rare de voir quelqu’un puiser l’eau de la source Sainte-Bertille. En effet, elle est, dit-on, réputée pour guérir les maladies des yeux. Le lieu est paisible et, l’été, le banc est une halte de fraîcheur bienvenue. La légende rapporte que Bertille, châtelaine de Maroeuil, noble et pieuse, rencontra lors d’une de ses promenades des serfs et des paysans, assoiffés et exténués par les travaux des moissons. La Scarpe était à sec. Devant leur prière pour qu’elle les aide, elle se recueille puis frappe le sol. Soudain, une source « d’eau fraîche, abondante et pure » jaillit. Au fil du temps, les vertus miraculeuses des reliques de sainte-Bertille, encore conservées dans l’église de Maroeuil, s’étendirent peu à peu à l’eau de la source elle-même.

Tous les ans, dans les jours qui entourent la fête de Sainte Bertille (11 octobre), un pèlerinage se rend de l’église, à la chapelle votive de la rue de Louez puis à la source. Les pèlerins viennent tremper un linge ou recueillir de l’eau qu’on applique ensuite sur les yeux atteints de cécité ou malades.

Sainte Bertille fait partie des saints guérisseurs de notre région. Elle témoigne comme à la fontaine Sainte Godeleine, à Wierre Effroy, à celle de Sainte Saturnine à Sains lez Marquion, la fontaine Saint-Laurent à Anstaing, la source Saint-Martin de la croyance encore particulièrement vivante des eaux réputées miraculeuses.

Nous aurons l’occasion dans un prochain article de détailler la vie de Sainte-Bertille, les premiers miracles et la genèse de la source miraculeuse.

La source se prolonge en ruisseau et rejoint la Scarpe un peu plus loin. Peut-être appercevrez-vous un chabot commun nager dans l’onde claire… Ce curieux poisson affectionne les eaux fraîches et limpides… Preuve vivante de la qualité de la source qui coule depuis tant d’années.

L’espace naturel du marais de Maroeuil, une promenade le long de la Scarpe

vue d'un sentier dans les marais de Maroeuil, reportage Nord DécouverteMaroeuil, c’est également un espace naturel de 20 ha, aménagé en sentiers boisés, sur 1,7 km,  qui longent les rives du Gy et de la Scarpe.

Pour les amateurs de flore, on peut observer une plante rare dans notre région, Polypode commun (Polypodium vulgare)  ou encore l’iris des marais. Coté faune, vous pourrez partir à la recherche, mais sans le déranger, du minuscule escargot Vertigo de Des Moulins (Vertigo moulinsiana) 3mm seulement, qui sert de mascotte au balisage du marais. On observe cette espèce protégée sur les tiges des plantes des marais…

Sur le parcours, vous pouvez rejoindre l’itinéraire  » Entre Bois et Marais », de 7,3 km (env. 2 h), balisé en jaune. Il vous permet de rejoindre notamment le bois de Maroeuil.

picto-chien-en-laisse-autoriseparkingpicto acces-non-possible-handicapeAccès principal de la fontaine et de l’espace naturel de Maroeuil: Rue de la Source. GPS : 50°19’3.84’’ N – 2 ° 42’27.57’’ E

Deux à trois voitures peuvent stationner près de la chapelle et de la source. Un grand parking, à l’entrée de l’espace naturel est disponible au bout de la rue de la Source, à moins de 200 mètres. Les sentiers sont faits de terre et d’herbes, dans un environnement humide. En saison de pluie, prévoir des chaussures adéquates. Le parcours n’est pas aménagé pour les personnes en situation de handicap.


Le bois de Maroeuil, un lieu de promenade familial

photo d'un écureuil dans les bois de Maroeuil Le bois de 72 ha qui avait presqu’entièrement disparu lors de la Seconde Guerre mondiale a repris vie grâce aux plantations de chênes, de hêtres, châtaigniers et merisiers. Côté faune, vous pourrez apercevoir des chevreuils, des écureuils et des hermines… Côté flore, on rencontre plus d’une centaine d’espèces dont plusieurs particulièrement rares dans la région voire unique en France comme la Fumeterre de Charles (Fumaria caroliana Pugsley).

L’espace forestier propose deux parcours familiaux : la boucle de la Sitelle (1,8 km) et le sentier de l’Écureuil (2,6 km) qui permet de faire le tour complet du bois. Tables de pique-nique disponibles. À souligner que les sentiers sont aménagés pour les personnes à mobilité réduite.

picto acces-possible-handicapesaire-pique-niquepicto-chien-en-laisse-autorisePour rejoindre la forêt domaniale de Maroeuil, prenez la D 341, vers Mont Saint-Eloi qu’on aperçoit au loin. Une longue allée d’arbres mène à l’accès principal et l’aire de stationnement (GPS 50°20’8.65’’ N – 2°42’7.44’’E).

Pour plus d’infos sur Maroeuil : Voir le site officiel de la ville 


DEUX CURIOSITÉS A PROXIMITÉ DE MAROEUIL …

Tout autour de Maroeuil, vous n’aurez que l’embarras du choix pour découvrir des jolis villages de craie blanches, des randonnées nature, des lieux insolites, chargé d’histoire et de légendes … Des curiosités architecturales comme les étonnants clochers à flèches sculptés … Voici quelques idées réunies pour vous.

la chapelle votive Notre-Dame de la Pitié érigée pprés d'Etrun. Un arbre la protège, seul au bord de la routeSi vous arrivez ou repartez de Maroeuil en empruntant la D 939, vous verrez au bord de la route, une jolie et pimpante petite chapelle abritée sous son arbre. Il s’agit de Notre-Dame de Pitié, édifiée en 1624 par des religieuses de l’abbaye d’Etrun, toute proche. Un jour que trois d’entre elles circulaient en charrette, leurs chevaux s’emballèrent soudain. Apeurées, elles prièrent Notre-Dame de les prendre en pitié et de les sauver d’une mort certaine. Elles firent alors le vœu de construire un édifice à sa gloire si elles en réchappaient. Les chevaux s’arrêtèrent sans encombre à cet endroit. Les religieuses entreprirent de construire la chapelle qui fut restaurée en 1865. Lors de fouilles, on trouva d’ailleurs dans le champ voisin des tombes dont on pense qu’elles furent celles des bâtisseuses de la chapelle. La révolution de 1789 mis un terme au pèlerinage qui avait lieu traditionnellement ici. Aujourd’hui, quelques fleurs accrochées à la grille témoignent encore des prières dont la chapelle fait encore l’objet.

vue du Mont César à l'entrée d'Etrun près d'ArrasÀ moins d’un kilomètre, juste à l’entrée d’Étrun, arrêtez-vous un instant devant les tables d’information qui sont au pied du « mont César ». Son origine est sujet à hypothèses. Pour certains, il s’agit d’un oppidum gallo-romain remontant à l’âge de fer. Son importance laisse penser qu’Etrun aurait été la capitale de l’Atrébatie. Les travaux récents, eux, s’orientent vers une origine purement romaine. Le soulèvement de Vercingétorix en 52 avant JC va fédérer plusieurs chefs gaulois dont Commios ou Com, roi des Atrébates et des Morins. À la poursuite de Commios, Jules César, qui n’est encore que général, choisit le camp retranché d’Etrun pour passer l’hiver 51 avant JC. Les dimensions du camp sont considérables puisqu’on parle d’une superficie de 42 ha, entouré d’un fossé de 30 m de large, installé sur une butte de 20 m d’épaisseur. Nous voyons encore une petite partie des 2,5 km de talus qui servait de rempart. À certains endroits, il atteint encore 6 à 8 m de hauteur.

  • Un petit chemin de terre permet de suivre une partie du contour et aboutit sur le chemin d’Acq.
  • Localisation :  D 55 – Rue du Mont César –  GPS 50°18’49.27″ N | 2°41’32.98″ E

NORD DÉCOUVERTE  | Nous vous conseillons tout à côté …

aire-pique-niqueNotre endroit de pique-nique préféré : aux beaux jours, si vous cherchez un endroit pour pique-niquer, voici un lieu que nous avons adoré, entre Maroeuil et le hameau d’Ecoivres. Prenez la petite route en direction de Bray. Face à un ancien moulin, arrêtez-vous dans l’ancienne carrière de craie qui borde la route. Le cadre est pittoresque et aménagé de tables.

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