Le musée de la vie frontalière de Godewaersvelde fait partie de ces sympathiques petits musées patrimoine qu’il est amusant d’aller visiter. Installé dans l’ancien presbytère, entouré d’un jardin, vous serez accueillis dès l’entrée par de curieuses chapelles d’arbre, des boomkappelle en flamand,  l’une de Saint Michel, patron des Fraudeurs et celle de St Matthieu, patron des Douaniers.

UN MUSÉE DÉDIÉ AUX DOUANIERS ET CONTREBANDIERS

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chapelle d’arbre à l’entrée du musée

En entrant dans le musée de la vie frontalière, vous entrez dans une époque révolue mais ô combien pittoresque : celle des douaniers et des contrebandiers. Quel lieu mieux que Godewaersvelde, ville frontière avec la Belgique, pouvait le mieux parler du jeu incessant que se menaient « ces gendarmes et voleurs » ?

Chacun déployait un arsenal d’astuces évoquées à travers des documents, d’anciens costumes de douaniers, des outils, un ancien comptoir d’estaminet, des vieilles enseignes, … jusqu’à la motocyclette d’Albert, figure haute en couleur du célèbre fraudeur du Westhoeck ! Tout aussi insolite, vous y verrez des lits d’embuscades, des galoches à talon amovible, des objets et des contrefaçons issus de saisies douanières.

UN PATRIMOINE POPULAIRE MIS A L’HONNEUR A GODEWAERSVELDE

Nous suivons ainsi à travers le parcours proposé l’histoire de la Douane, d’hier à aujourd’hui mais aussi l’univers plus secret des fraudeurs et des contrebandiers. Ils ont façonnés au fil du temps nombre de légendes, d’anecdotes et de sentiers que nous découvrons avec bonheur grâce au musée et grâce à tous ceux qui se sont engagés dans la sauvegarde de ce patrimoine aussi truculent qu’intéressant.

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Le géant Henri le douanier et son chien

Enfin, autre figure emblématique qui a les honneurs du musée, le géant Henri le douanier et son chien qui ne manquent aucun carnaval et fêtes locales. Pour la petite histoire le chien a deux noms : Dick lorsqu’il est chien de douanier, Tom lorsqu’il est le compagnon d’un fraudeur.

Soulignons également que le musée est à l’initiative de l’association  » Hier en Flandre, douane et fraude, blauwers en kommiezen  » qui, depuis 1998, recueille tous ces témoignages, ces histoires, souvent orales, qui se transmettent de génération en génération et font partie de la mémoire populaire des Flandres.

FAITES UNE HALTE PIQUE-NIQUE AU MUSÉE

aire-pique-nique-musee-vie-frontaliere-GodewaersveldeLe musée de la vie frontalière c’est aussi un très joli jardin avec ses parterres, ses arbres fruitiers, ses marronniers et tilleuls centenaires. L’ancien jardin du presbytère a conservé tout son charme d’autrefois avec une mention spéciale pour son aire de pique-nique qui permet aux visiteurs de faire une halte dans un cadre verdoyant. Bravo pour cette initiative et le trésor d’accueil déployé pour recevoir les visiteurs.


INFOS PRATIQUES | NORD DÉCOUVERTE

Site du musée de la vie frontalière
Adresse : 98 Rue de Callicanes, 59270 Godewaersvelde
Coordonnées GPS : 50°47’42.38″ N / 2°38’35.39″E
Tel : 03 28 42 08 52

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  • Des tables supplémentaires peuvent être installées sur demande.
  • Un accès spécifique pour les personnes à mobilité réduite est prévu, à l’arrière du musée, rue de la Fère. Vous y trouverez un parking gratuit avec des places réservées . Pour utiliser cet accès, se présenter d’abord à l’accueil.

Entrée payante :

  • Gratuit pour les enfants de moins de 12 ans accompagnés
  • Adultes :  3,50 €
  • Groupes à partir de 10 personnes  : 3 € par personne
  • Scolaires : forfait classe de 10 à 25 élèves: 30,00 €

Horaires :

  • Le musée est ouvert les vendredi, samedi et dimanche de 14h à 17h, du 1er avril au 30 septembre
  • Ouverture possible pour les groupes  en dehors de ces horaires. Sur réservation préalable.

Se garer : 

  • Parking gratuit, à l’arrière du musée, rue de la Fère (accès direct pour le musée aux personnes à mobilité réduite). Pour utiliser  cet  accès, se présenter d’abord à l’accueil.
  • Parking gratuit du stade en face de l’entrée principale
  •  Parking  gratuit de l’église Saint-Pierre à 130 m env.