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LA COQUILLE DE NOËL I La tradition des « petits hommes à manger »

Qu’on l’appelle coquille de Noël, cougnou, quéniole ou encore pain de Jésus, cette brioche en forme de bébé emmailloté est une spécialité bien connue en Belgique et dans le Nord de la France. Elle est consommée pendant les fêtes de fin d’année, et particulièrement entre la Saint-Nicolas et Noël. Alors simple figuration de la nativité ou survivance de rites plus ancestraux où les enfants doivent apprendre à « manger le petit homme » ?